Humedad en el sótano

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Reformas y reparaciones de un sótano húmedo

Humedad en el sótano

Feliz, la familia se mudó a su nueva casa. Todo está terminado, la casa instalada en estilo moderno, los muebles flamantes. En el sótano surgió un cómodo taller de aficionado y tal vez hasta se hayan agregado algunas construcciones clandestinas de las cuales el municipio nada debe saber.

Pero al llegar el otoño, con mucha lluvia, las paredes del sótano comienzan a humedecerse. Ingenuamente creemos que se trata de "humedad general de construcción", sin embargo cada vez aumenta más; primero aparecen sólo tímidas gotitas, pero luego pequeños arroyuelos corren por las paredes.

Entonces se produce un escándalo, se lanzan improperios contra el contratista chapucero y todos están preocupados. "Nuestra casa está metida en una corriente de agua subterránea", es la primera funesta sospecha. Sin embargo, cuando se hicieron los cimientos la zanja estaba seca como el Sahara y la tierra dura como un hueso.

Puede suceder- dice el contratista, que al rellenar la zanja, de alrededor de la casa, la capa aislante de alquitrán haya sido dañada por alguna piedra. Pero con tanta humedad, piensa el propietario, el relleno debe ser pura piedra.

Finalmente se abre una zanja alrededor de la casa y se da una nueva mano de betún a la cara externa del muro del sótano. Pero cuando vuelve a llover el agua corre nuevarriente por las paredes y la dueña de casa sufre un ataque de histeria. ¿Qué pasa?

Humedad por filtración de agua de lluvia

Cuando se construyó la casa, la zanja que quedó alrededor se llenó de tierra aún floja y con numerosos huecos. A menudo se entierran allí los cascotes sobrantes, que de otra manera deberían transportarse a otra parte.

Cuando llueve, el agua que llega al humus se filtra a través de éste hasta que tropieza con algún estrato impermeable y, por la fuerza de la gravedad, se escurre hacia algún lado, siguiendo el declive del estrato, hasta que va a dar a la antigua zanja y llena todos los huecos del encascotado. De ese modo el paramento del sótano se convierte en un "dique de contención", y la casa queda prácticamente metida en una piscina.

No es una corriente subterránea por cierto, sin embargo el agua ejerce tal presión contra la película impermeable que ésta no puede resistir su paso, aunque sea triple, porque sólo es capaz de proteger contra la humedad, es decir, contra el agua depositada en pequeñas partículas en los capilares del suelo.

Para solucionar esto hay dos posibilidades: impermeabilizar los cimientos o desaguar la tierra con un drenaje. Lo primero quizá resulte más barato, pero lo segundo es, sin duda, lo más seguro.

Impermeabilización

La impermeabilización puede realizarse, por lo menos, mediante la aplicación de dos capas de cartón alquitranado sobre toda la superficie de los muros exteriores del sótano, desde el nivel del terreno hasta los fundamentos, adheridos con alquitrán líquido caliente.

Para realizar este trabajo necesitamos operarios, aunque también uno mismo puede hacer una impermeabilización' si tiene en el terreno o puede conseguir, a bajo costo, un material graso y compacto como el barro, la arcilla o la marga, sin inclusiones significativas de arena.

Con este material, mojado y apisonado con cuidado para que no quede ningún hueco, se construye todo alrededor de la casa y, pegada a la del sótano, una pared de unos 30 centímetros de pared de grava pared de guijarros espesor. Esta capa protectora pierde con el tiempo el agua utilizada en su preparación, y adquiere la humedad normal del suelo; con ello se logra, a semejanza de los estratos impermeables de la tierra, que el agua no se acerque hasta la película de alquitrán que cubre los cimientos.

El resto de la zanja se llena con tierra común bien apisonada para limitar el paso del agua.

Esta segunda forma de realizar la impermeabilización, cuyos resultados serán tan buenos como cuidadoso haya sido el trabajo, conviene sobre todo cuando la humedad aparece en una sola pared, generalmente la enfrentada a la corriente de agua.

Drenaje

La otra posibilidad de evitar la humedad es evacuar el agua superficial a través de tubos de drenaje instalados alrededor del edificio por debajo del nivel del piso del sótano.

Encima del drenaje debe construirse una pared de por lo menos 30 centímetros de espesor, de grava de granulado lado grueso (30 a 70 milímetros) que llegue hasta el nivel del terreno, a fin de que el agua siga sin resistencias el camino hacia la cañería inferior.

A veces este drenaje ya existe, pero las paredes del sótano están sin embargo húmedas, porque se ha colocado encima de la grava una capa demasiado densa de tierra, y esto limita o impide la circulación del agua hacia la tubería.

Para que la pared de grava cumpla su función con mayor eficacia y no se obstruya, hay que construir delante de ella otra, de por lo menos 20 centímetros de espesor, hecha con guijarros. Para facilitar el trabajo, ambas paredes se separan con tablas que se retiran en cuanto se termina el mismo.

Más sencillamente todavía, se obtiene un drenaje mediante una pared de ladrillos huecos de gran formato, colocados en seco delante del aislamiento de la pared exterior. Por abajo se termina con ladrillos de media caña que, colocados en declive, evacuan el agua hacia la canalización como si fueran tubos.

El problema que plantea a menudo un sistema de drenaje realizado después de terminado el edificio es la evacuación del agua. Si el terreno tiene declive, tal vez se la pueda dejar escurrir hacia la parte más baja del jardín, o conectar caños de drenaje hasta los conductos pluviales, cuando éstos están separados de los de agua servida. También se puede hacer desembocar el agua en un receptáculo (quizás en el mismo sótano) y quitarla de allí mediante una bomba automática, para llevarla al lugar deseado. Para un caso de emergencia (reparación o apagón), se tendrá una bomba de mano en reserva.

Otras causas de humedad

Los problemas de humedad en el sótano culminan a menudo con la sospecha de que la firma constructora, por razones de economía, no realizó el aislamiento de la mampostería y, en los casos más graves, hasta se habla de una elevación del nivel de la corriente de agua subterránea. Estas suposiciones son casi siempre injustificadas.

El modo como debe realizarse el aislamiento de la mampostería está determinado por los códigos de edificación de los distintos países y municipios y es, por lo tanto, variable. Puede consistir, por ejemplo, en capas de material aislante (cemento, alquitrán, etc.) colocadas horizontalmente en las paredes del sótano, cerca del piso y del techo del mismo, además de la película de alquitrán, asfalto o cemento que cubre toda la superficie exterior de los muros.

Una señal inequívoca de una protección defectuosa la constituyen las manchas de humedad aisladas que aparecen, sobre todo, después de las lluvias.

Si realmente se hubiera olvidado de realizar la capa aislante establecida por los códigos, lo cual es muy raro, se trata de una falta grave de la cual es responsable el director de la obra.

Igualmente rara es una elevación de la corriente de agua subterránea. Esta, además, no aparece en forma de mayor humedad en las paredes, sino cubriendo todo el piso del sótano hasta la altura de los tobillos, y no se elimina ni usando una bomba. Pero si ello sucede, sólo puede darle solución una empresa especializada, que por medio de pisos y revoques ligados con materiales especiales realiza una adecuada impermeabilización, aunque a un alto costo.

La humedad aparentemente inexplicable puede tener su causa también, por supuesto, en cañerías deterioradas, pero en este caso la comprobación es más fácil porque las manchas aparecen siempre en el mismo lugar.

Claro que tratándose de sótanos, el dueño de casa no debe ser demasiado exigente, pues en estos ambientes sin calefacción y escasamente ventilados es normal que haya cierto grado de humedad. Si llega a ser excesiva se tratará primeramente de subsanarla mediante un incremento de la ventilación transversal.


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